El almiquí en peligro de extinción

0
224

Quiero hablarte de uno de los animales más extraños y curiosos de la fauna de las Antillas Mayores, específicamente de las islas de Cuba y La Española: el Almiquí o Solenodonte, uno de los tantos animales raros en peligro de extinción. Veamos algunas de sus características.

Un género, dos especies

El género Solenodon, al que pertenecen las únicas dos especies vivas de almiquíes (se conocen dos especies extintas), es exclusivo de estas islas caribeñas vecinas y sus representantes son considerados fósiles vivientes. Son tesoros vivos de la fauna arcaica de la región ya que existen y han permanecido prácticamente sin cambios desde el período Cretácico.

Se trata de especies nocturnas solitarias y muy escurridizas, por lo que se hace muy difícil verlos en su medio natural. Los almiquíes presentan un hocico alargado semejante a una trompa, ojos muy pequeños con una visión muy reducida y patas con garras muy desarrolladas, especiales para destrozar raíces, ramas podridas y escarbar el suelo del bosque en busca de sus alimentos preferidos: insectos, lombrices, pequeñas ranitas, reptiles y cangrejos, principalmente.

A pesar de no medir más de 53 cm de largo, incluyendo la cola en el caso de la especie cubana, y unos 30 cm en el caso de la de La Española, los solenodontes (nombre comúnmente empleado en la República Dominicana), son unos verdaderos gigantes entre los suyos. Sus parientes más cercanos, los topos y sobre todo las musarañas son por lo general bastante más pequeños que ellos.

Especies en grave peligro de extinción

solenodon-dominican-republic-01

Solenodon cubanus, el Almiquí de Cuba, que en la época precolombina habitaba toda la isla, hoy se encuentra extremadamente confinado a zonas muy restringidas de las montañas y zonas protegidas de la región más oriental del país, especialmente el Parque Nacional Alejandro de Humboldt.

Las principales causas que lo han llevado a este estado han sido la pérdida de hábitat, la depredación por parte de las especies introducidas como los gatos, las ratas, las mangostas, entre otros, así como su baja tasa de reproducción.

La otra especie, Solenodon paradoxus, se encuentra igualmente en peligro crítico de extinción por causas similares. La población de Haití es la más afectada debido al intenso proceso de deforestación que ha soportado este país desde su colonización, así como su caza para el consumo por parte de la población local. Actualmente se estima que las poblaciones más saludables se encuentran en el Parque Nacional de los Haitises, en la República Dominicana.

¡Los almiquíes se defienden!

Estos animales son pacíficos y tranquilos, pero cuando se ven amenazados no dudan en defenderse con las armas que poseen. Ante las posibles agresiones suelen erizar sus pelos, lo cual también les da una apariencia de mayor tamaño, pudiendo con ello intimidar a su enemigo. Si esto no fuera suficiente, pueden emitir chillidos y gruñidos, mostrar los dientes y segregar un líquido semejante al aceite que posee un olor fuerte y desagradable.

Sus dientes además están perforados, presentando un canal por el que fluye una saliva con sustancias tóxicas que inmoviliza a sus presas, aunque su efectividad como método defensivo no está suficientemente demostrada.

Si tienes algún día la inusual y magnífica oportunidad de encontrarte con un almiquí, evita tocarlo o asustarlo. Obsérvalo con la firme certeza de estar viviendo una experiencia singular y seguramente irrepetible.

¿De qué otras especies en peligro de extinción quieres saber más?

Fuente: OjoCientifico.com

¿Qué opinas de de esto? Comparte un comentario!

comentarios

COMPARTIR
Artículo PrevioErupciones volcánicas en 2012
Próximo artículoDiez curiosidades sobre la temperatura
Nuestro planeta está lleno de cosas maravillosas, de lugares espectaculares donde diariamente ocurren hechos increíbles, interesantes y apasionantes. La belleza de la naturaleza, de su mundo animal, los descubrimientos científicos, los fenómenos naturales y los límites del hombre son temas que nos apasionan.