¿De Dónde Vienen los Humanos? ¿Seguimos evolucionando?

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La evolución es una de las piedras fundamentales de la ciencia moderna, aunque para muchos de nosotros no deja de ser un concepto abstracto. En este programa especial, se presenta el viaje de más de mil millones de años en apenas una hora. Sirviéndose de una secuencia sin interrupciones, producida utilizando la computación gráfica, veremos cómo las primeras formas de vida unicelulares dieron origen a las demás criaturas, reptiles, mamíferos y finalmente al hombre.

Por mucho que los humanos hayamos controlado nuestro entorno, aún estamos supeditados a la teoría de la selección natural de Charles Darwin, afirma un análisis de aproximadamente seis mil finlandeses nacidos entre 1760 y 1849.

“Hemos demostrado avances que no han cuestionado el hecho de que nuestra especie continúa en evolución, al igual que muchas otras especies “salvajes”, afirmó en un comunicado de prensa el doctor Virpi Lummaa, jefe de proyecto del Departamento Científico de Animales y Plantas de la Universidad de Sheffield. “Es un malentendido muy común creer que la evolución tuvo lugar hace mucho tiempo. Y que para entendernos a nosotros mismos debemos mirar hacia atrás, concretamente hacia los días de los cazadores y recolectores”.

Los científicos querían comprobar si los cambios demográficos, culturales y tecnológicos de la revolución agrícola afectaron a la selección natural y sexual de nuestra especie. Y para ello necesitaban gran cantidad de información detallada. Para obtenerla recurrieron a Finlandia, un país que posee registros eclesiásticos de nacimientos, muertes, matrimonios y estatus social, que se anotaban con propósitos impositivos. Gracias a estos datos, los investigadores extrapolaron las estadísticas de supervivencia hasta la edad adulta, el acceso a la pareja, el éxito de la reproducción y la fertilidad de cada miembro de la pareja.

En el proyecto publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, se concluyó que durante los últimos diez mil años la selección natural y sexual entre los humanos seguía siendo muy fuerte en ese período de tiempo.

Casi la mitad de las personas analizadas en el estudio murió antes de los 15 años, destaca Science Now. Si eran susceptibles a las enfermedades, sus genes no lograban sobrevivir. Otro veinte por ciento no se casó ni tuvo hijos, lo que llevó a los investigadores a creer que algunas circunstancias evitaron que ciertos individuos se reprodujeran y pasaran sus genes a la siguiente generación.

Además, los investigadores se sorprendieron al descubrir que la selección afectaba a ricos y a pobres por igual. Y aunque la selección sexual se observa tanto en hombres como en mujeres, los autores del estudio notaron una variedad más alta de éxito reproductivo en los hombres.

“Las características de éxito reproductivo en los hombres tienden a evolucionar más rápidamente que aquellas que producen el éxito reproductivo en las mujeres”, aseguró el investigador Alexandre Courtiol, de la Wissenschaftskolleg zu de Berlín. “Esto se debe a que el apareamiento con una mayor cantidad de parejas aumenta el éxito reproductivo en los hombres más que en las mujeres”.

Con una única pareja, el estudio reveló que el promedio de hijos en los hombres era de cinco, mientras que con cuatro parejas el número se elevaba a 7.5. En Finlandia existían leyes muy estrictas contra el divorcio y las relaciones extramaritales en esa época.

“Sin duda alguna, la selección natural también ocurre en los seres humanos modernos”, manifestó a Science Now Jacob Moorad, biólogo evolucionista de la Universidad Duke de Durham, Carolina del Norte, quien no participó del estudio.

De hecho, uno de los autores del estudio se preguntó en un artículo de. U.S. News and World Report si hemos evolucionado hacia una especie nueva.

“El cambio de una especie a otra es algo que únicamente se puede ver en perspectiva y con el transcurso del tiempo”, aseguró. Si pudiéramos regresar en el tiempo para conocer a los primeros humanos, no tengo la certeza de que pudiéramos reproducirnos con la gente de aquella época”.

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