Friday, October 7, 2022
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El código de Hammurabi: las primeras leyes de la humanida

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Con sus 282 artículos, fue la culminación de los primeros cuerpos de leyes de Mesopotamia

Todo comenzó en el Próximo Oriente. Las leyes también. El nacimiento de las sociedades necesitó de normas que establecieran un orden. El nacimiento de la escritura permitió fijar esas leyes por escrito y ponerlas a la vista de todos. A finales del III milenio a. C. aparecieron los primeros cuerpos de leyes escritas. En 1901 se descubrió el Código de Hammurabi, una recopilación de leyes que supone una fuente esencial para estudiar la antigua Mesopotamia. Conocer sus leyes es, en gran medida, saber cómo pensaban en muchos aspectos de la vida. Sin embargo, aún tenemos dudas acerca de la aplicación de estas leyes: ¿se cumplían los artículos legales de manera literal, o solo eran textos morales que servían para intimidar?

La historia de las leyes empezó siglos antes de que Hammurabi mandase escribir su código. Hacia el 3 000 a. C. tenemos restos de textos cuneiformes en los que se registraron transacciones legales sencillas como el caso de una compraventa de tierras. El código de Hammurabi no es la primera ley de la humanidad. Se trata del primer gran código, la primera gran recopilación. Sin embargo, en su texto de reúne toda la tradición legal anterior, por lo tanto sí que podemos conocer a través de esta fuente cómo fueron las primeras leyes (en plural) de la humanidad.
El origen de las leyes

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Las relaciones económicas y sociales necesariamente se encontraban dentro de unos parámetros de comportamiento y fueron reguladas por usos y costumbres no escritos. De la necesidad de dejar constancia de ciertas cuestiones nació la escritura. Las primeras anotaciones cuneiformes, tal y como decimos, tienen un contenido económico. Según el especialista en historia antigua del Próximo Oriente, Josef Klíma:

“El aumento de la producción agrícola y el florecimiento de la artesanía, el fomento de la propiedad privada de los medios de producción, el crecimiento del intercambio y de las relaciones comerciales, trajeron consigo grandes transformaciones económicas y sociales para las que ya no bastaban las costumbres anteriores. Con todo esto, el derecho escrito se reveló como algo necesario, principalmente para la protección de la clase dominante”.

Las primeras medidas que conocemos fueron dictadas por Entemena, soberano de Lagash, hacia el año 2 430 a. C. Le sigue la reforma de Urukagina de Lagash alrededor del 2320 a. C. El hecho de que estemos ante una reforma, ya indica que había leyes anteriores a las de Urukagina, consideradas las primeras leyes de la humanidad hasta el descubrimiento de las leyes de Entemena. La reforma de Urukagina responde a una difícil situación socioeconómica y se trata de una obra que contaba con la complicidad de la clase sacerdotal de Lagash, perjudicada por Lugallanda, el predecesor de Urukagina.

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