Friday, October 7, 2022
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¿Cómo hacen las plantas para soportar el calor?

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Para nosotros es fácil. Cuando hay 30 o 35 grados simplemente nos damos una ducha fría y prendemos el ventilador. Los demás animales pueden poner en práctica mecanismos como el desplazamiento o también recurrir al agua. Sin embargo, para las plantas luchar contra el calor es todo un problema, pues se encuentran estáticas y sin capacidad de movimiento en un punto determinado del terreno.

La adaptación natural ha hecho que las plantas desarrollen determinados mecanismos según el medio en que viven, y para una planta de clima seco vivir en un clima húmedo es sinónimo de muerte. Esto es fácil de comprender, ¿pero qué ocurre con aquellas especies que crecen en zonas climáticas fluctuantes? ¿cómo soportan el calor estas plantas?

Un grupo de científicos de la Universidad de Michigan han encontrado al responsable de la tolerancia al calor de determinadas plantas. Se trata de un gen, cuya acción fue descrita en el marco de los mecanismos adaptativos al calor de la especie vegetal Arabidopsis thaliana.

Se trata del gen bZIP28, un gen que ha sido identificado en varias especies vegetales pero que no se había asociado aún con la respuesta al calor de las plantas. Se trata de un gen que se almacena en el retículo endoplasmático de la célula vegetal, un órgano de la célula que permite el almacenaje de proteínas.

Lo interesante de las funciones del bZIP28 es su capacidad de ponerse en contacto con otros genes activándolos o desactivándolos según las necesidades del vegetal. Cuando la planta se encuentra en climas fluctuantes, al subir la temperatura el retículo endoplasmático de las células libera una terminación del bZIP28 para que active otros genes de la planta que actúan directamente sobre las altas temperaturas.

Básicamente se trata de un gen desencadenante del proceso de autoprotección de la célula cuando hace mucho calor, y no de un gen que actúe por sí mismo. Con este conocimiento se podrán modificar determinadas especies de plantas que crecen en climas fríos para que crezcan en climas más cálidos.

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