Sunday, October 2, 2022
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¿Cómo orinan los astronautas?

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Pregunta no tan tonta como puedes pensar. Aunque no lo parezca (pues la NASA siempre tiene todo resuelto antes de que aparezcan los problemas), los desechos humanos llegaron a ser todo un inconveniente para la agencia espacial estadounidense, especialmente en sus primeras misiones al espacio, cuando aún se trabajaba a ensayo y error.

Alan Shepard fue el primer astronauta estadounidense en ser lanzado al espacio. Su misión a bordo del Freedom 7, el 5 de mayo de 1961, duró únicamente quince minutos, pero representó un serio problema debido a sus necesidades fisiológicas.

Curiosamente, de acuerdo a los reportes de la NASA, Shepard no podía aguantar el pis minutos antes del despegue, por lo cual le comunicó al comandante de misión su urgencia. Lamentablemente ya era demasiado tarde para abandonar la nave, y los técnicos debieron pensar en una rápida solución. Ésta llegó por lo básico: le dijeron a Shepard que podía orinarse encima dentro de su traje, lo cual no supondría ningún peligro para él. Y así fue.

Gus Grissom, quien protagonizó un vuelo similar en 1961 aprendió de su colega, y minutos antes del lanzamiento fue al baño y vació el tanque para evitar complicaciones.

Hoy, la NASA y el resto de las agencias espaciales ya tienen soluciones previstas. Con al menos tres astronautas viviendo en la Estación Espacial Internacional, los desechos naturales dejaron de ser un problema. Hoy los astronautas utilizan pañales especiales llamados MAG para expediciones a corto plazo.

En el caso de viajes más largos, las naves cuentan con baños especiales que funcionan a gravedad cero. Éstos no absorben mediante el agua, sino que funcionan como aspiradoras muy potente que se llevan todo lo que no debe estar flotando por ahí en el ambiente de la nave.

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