Sunday, October 2, 2022
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Craig Venter: La bacteria sintética en la frontera de la ciencia

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Mientras algunos nos ocupamos de temas banales de la superficie del mundo científico, otros, sumergidos en las más fascinantes profundidades, lidian a diario contra el concepto de lo imposible y juegan a ser dioses en busca de una clave para dar a luz una nueva forma de vida sobre la Tierra.

Así es, en los laboratorios del Instituto J. Craig Venter un grupo de aproximadamente 20 científicos liderados por el premio Nobel Hamilton Smith junto con el controversial investigador Craig Venter (uno de los padres del genoma humano), buscan generar la primera forma de vida sintética.

La idea es la siguiente: construir un genoma con el mínimo número de componentes necesarios para sostener la vida. Es decir, buscan crear un cromosoma sintético capaz de adquirir características a la medida de las necesidades y caprichos de la ciencia. Este cromosoma se trasplantaría a una célula y a partir de allí, se generaría la llamada bacteria Mycoplasma genitalium.

En enero de este año, el grupo de científicos ha anunciado la culminación con éxito de la primera fase del proyecto, el sintetizar los 580.000 pares base del cromosoma. De allí en más, Craig Venter ha estado en la mira de la opinión pública,

Muchos temen que esta tecnología caiga en malas manos y se produzcan nefastos resultados, como un arma biológica incontenible. Sin embargo, Venter se defiende sosteniendo que por un lado, el conocimiento no puede prohibirse porque pueda llegar a ser peligroso. Según el investigador, no pueden cerrarse las fronteras de la ciencia por sus posibles repercusiones.

Por otra parte, este conocimiento también puede servir para resolver los más graves problemas de la humanidad, como el cambio climático y el problema de los combustibles, mediante la creación de bacterias capaces de crear biocombustibles sin dañar en lo más mínimo a la atmósfera terrestre.

Verdaderamente no sé qué pensar. Sólo sé que dentro de muy poco tiempo, el mundo cambiará por completo, lo quiéramos o no.

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