Tuesday, September 27, 2022
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Descubren a la serpiente más pequeña del mundo

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Con unos 10 centímetros de largo y tan delgada como un tallarín la Leptotyphlops carlae ocupa hoy en día el primer puesto en el podio de las serpientes más pequeñas del mundo. Los científicos de la Universidad de Pennsylvania, liderados por el biólogo Blair Hedges, la encontraron en 2006, acechando bajo una piedra en un bosque al este de la isla caribeña de Barbados.

La Leptotyphlops carlae es unos 5 milímetros más corta que otras especies de la isla caribeña de Martinica. Además, es una de las 300 diferentes especies de serpientes ciegas o de hilo, y es de un gris parduzco oscuro con dos líneas amarillas, según explicó Hedges. Sin embargo se le ha clasificado como nueva especie por sus diferencias genéticas con otras serpientes, además de lo característico de sus escamas y su patrón de colores. Si bien se sabe que no es venenosa y que se alimenta con termitas y larvas de esta, por el momento poco se sabe de su comportamiento.

Las serpientes se caracterizan por la ausencia de extremidades y cuerpo alargado. Algunas muerden con veneno a sus víctimas para matarlas antes de ingerirlas, otras matan por constricción, estrangulan. La rama del saber científico que se ocupa de su estudio es la Herpetología, el término procede del griego herpeton, que significa “reptar” y logos, estudio de. El fósil de serpiente más antiguo que se conoce data de hace unos 100 millones de años.

El biólogo Hedges, que no es un novato en lo que respecta a la búsqueda de especies, es conocido también por haber colaborado con el descubrimiento de la rana y el lagarto más pequeños del mundo.

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