Wednesday, October 5, 2022
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Descubren en Escocia la tortuga acuática más antigua

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Hoy en OjoCientífico estamos volcados de lleno a la paleontología y a las especies animales. Habiendo hablado de pingüinos y de mamuts, ahora le toca el turno a las tortugas, pues en Escocia un grupo de paleontólogos encontró los fósiles del ejemplar de tortuga acuática más antiguo conocido hasta el día de hoy, el cual cuenta nada menos que 164 millones de años.

El fósil de tortuga más antiguo que se conoce es un fósil correspondiente al período Triásico tardío, y tiene 210 millones de años. Se trata de un ejemplar de tortuga de tierra, pero el descubrimiento reciente corresponde a la primera tortuga acuática, esta vez enmarcada en un contexto temporal de pleno Jurásico medio, y el fósil podría develar datos correspondientes a la separación de ambas especies.

Eileanchelys waldmani es el nombre que recibe este ejemplar, el cual medía tan sólo veinte centímetros de largo y vivía en lagunas y lagos entre salamandras y tiburones de la Isla de Skye, en un ambiente muy diferente al que conoce la isla al día de hoy.

El hallazgo se produjo en una roca de la isla que contenía restos fósiles de cuatro especímenes diferentes, así como restos de otros dos. “Originalmente creíamos que teníamos únicamente restos de una sola tortuga en la roca que encontramos. Sin embargo, durante la laboriosa tarea de remover los esqueletos de la roca, era claro que estábamos en presencia de no sólo una, sino que de un grupo de tortugas”, afirma Paul Barret, experto del Museo de Historia Natural de Escocia.

Por lo pronto los análisis sobre el esqueleto del animal están en curso y aún no tenemos todos los datos concretos respecto a Eileanchelys, sin embargo, su descubrimiento resulta crucial para rediseñar el árbol genealógico de las tortugas y conocer el momento de la diversificación entre tortugas terrestres y tortugas marinas.

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