Sunday, October 2, 2022
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Descubren qué es la extraña mancha roja de la luna Caronte

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La luna más grande de Plutón cuenta en su zona polar con una enorme y rojiza mancha que fue vista inicialmente por la nave espacial New Horizons de la NASA.

Un equipo de científicos del Southwest Research Institute (SwRI) han combinado datos de la misión New Horizons de la NASA con experimentos de laboratorio de última generación y modelos exosféricos para revelar la composición probable del casquete rojo en la luna Caronte de Plutón y cómo se pudo haber formado. El rojo podría no ser un color inusual en mundos ricos en hierro como el nuestro, o Marte, incluso, pero en los confines del sistema solar, es mucho más probable que el rojo indicase algo diferente.

¿De dónde proviene esta extraña mancha roja de Caronte?

Los nuevos estudios (dos), publicados en la revista Geophysical Research Letters y Science Advances, proporcionan una visión fascinante de los orígenes de la mancha roja de esta gran luna de Plutón.

Esa especie de ‘sombrero’ teñido de óxido captada por New Horizons en su sobrevuelo de 2015, ha tenido muchas hipótesis. La que mayor peso tenía hacía sospechar que la mancha de color hierro (apodada Mordor Macula) era metano capturado de la superficie de Plutón y ese color provenía de la cocción lenta en la luz ultravioleta del Sol.

«Antes de New Horizons, las mejores imágenes del Hubble de Plutón revelaban solo una mancha borrosa de luz reflejada», comentó Randy Gladstone, miembro del equipo de New Horizons, investigador del Southwest Research Institute y del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Tejas en San Antonio y coautor del trabajo. “Además de todas las características fascinantes descubiertas en la superficie de Plutón, el sobrevuelo reveló una característica inusual en Caronte, una sorprendente gorra roja centrada en su polo norte”.

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