Sunday, October 2, 2022
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El genoma humano en tres dimensiones

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La decodificación del genoma humano ha sido, indudablemente, uno de los alcances más importantes de la ciencia de los últimos años. Sin embargo, todavía existen muchos problemas para comprender la naturaleza del genoma de nuestra especie, y debido a que la misma es harto compleja, cualquier elemento que facilite su comprensión es bienvenido.

Es este el caso de la investigación de Job Dekker, biólogo molecular de la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts, quien junto a su equipo de biólogos ha conseguido modelar el genoma humano en tres dimensiones, aportando una visión clara y gráfica del mismo, y permitiendo su entendimiento de forma más cabal.

El genoma normalmente está empacado en pelotas de ADN y proteínas, en un intrincado apelotonamiento que hace muy difícil su estudio. Además, al secuenciarlo se destruye su forma original, y los microscopios electrónicos no pueden hacer más que penetrar levemente su superficie. Aunque sus partes constituyentes son conocidas, la forma real del genoma es un misterio.

Sin embargo, gracias al trabajo de Dekker la misma puede ser observada de forma más clara. “Va a cambiar la forma en la que la gente estudia los cromosomas -afirma el biólogo-. Abrrirá la caja negra. No conocíamos la organización interna del genoma, pero ahora podemos apreciarla en alta resolución. Relaciona esa estructura a la actividad de los genes y observa cómo esa estructura cambia en las células y a lo largo del tiempo”.

Un dato interesante: si pudiéramos estirar todo el genoma, éste mediría seis pies de largo, lo suficiente como para utilizarlo como collar.

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