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miércoles, agosto 10, 2022
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El sexo: ¿Nuestro escudo antiparasitario?

Probablemente todos estemos de acuerdo en entender al sexo como un regalo bendito de nuestra bien amada evolución. Sin embargo, dejando la mentalidad orgásmica de lado y adoptando un punto de vista científico (concretamente, evolutivo), es fácil comprobar que más que una ventaja en términos de eficiencia, el sexo es una desventaja total.

Además de hacernos consumir mucha energía, es necesario encontrar justo a otro miembro de la especie apto para reproducirse, cosa que no siempre es tan sencilla. Sin embargo, yendo un paso más allá de esta visión simplista, el sexo se convierte en una auténtica ventaja evolutiva, y las razones para pensarlo de esta manera las brindamos a continuación.

En American Naturalist, Jukka Jokela del Swiss Federal Institute of Aquactic Science and Technology, Mark Dybdahl de la Universidad de Washington y Curtis Lively de la Universidad de Indiana en Bloomington, han publicado un artículo que sustenta una teoría respecto a la funcionalidad del sexo más que interesante: el sexo de a dos como para estar a salvo de parásitos.

Los organismos asexuados que se reproducen por sí mismos sin necesidad de un compañero (algunos reptiles, microbios y algunas plantas, por ejemplo), tienen crías con exactamente la misma composición genética de su progenitor. Como los clones tienen los mismo genes, tienen la misma vulnerabilidad ante los parásitos, y si un parásito logra explotarlas la especie corre peligro.

Sin embargo, cuando el sexo se da de a dos individuos, las crías nacen con una nueva composición genética, parte del padre, parte de la madre, asegurando así una mayor defensa contra el eventual ataque de parásitos.

Frente a esta teoría, entendemos al sexo nuevamente con ojos darwinianos, y le agradecemos no sólo por brindarnos noches antológicas, sino que por protegernos de los indeseables parásitos que podrían acabar con la humanidad.

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