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Elefantes marinos para combatir el calentamiento global

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Un grupo de elefantes marinos que nadan debajo del hielo antártico han sido utilizados por los científicos para obtener datos importantes sobre la formación de hielo, las corrientes oceánicas y el cambio climático.

Estos animales, que nadan en los mares debajo del hielo se han convertido en una parte muy importante de estos estudios, permitiendo calcular que rápido se forma el hielo marítimo durante el invierno.

Según los últimos estudios, el hielo marítimo refleja la luz solar hacia el espacio, lo que significa que menos hielo es más energía absorbida por la tierra, causando mayor calentamiento.

Steve Rintoul, de la CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization) dijo que estos animales han hecho posible la observación de grandes áreas del océano bajo el hielo en invierno por primera vez.

Hasta este momento los sistemas de monitoreo oceanográficos utilizados desde barcos, satélites o boyas no podían acceder a observaciones debajo del hielo marítimo, lo que afectaba los datos obtenidos.

Según las ultimas cifras de este estudio publicado en el Proceedings of the National Academy of Science, los elefantes marinos han ofrecido a los cientificos 30 veces mas datos recabados en el océano.

Entre el 2004 y el 2005, los elefantes nadaron hasta 65 kilómetros por día, produciendo hasta 16.5000 perfiles de hielo. Durante este tiempo los elefantes alcanzaron profundidades promedio de 500 metros, llegando a los 2 km debajo de la linea del mar.

Para conseguir estos datos, se necesitaron 85 elefantes marinos con sensores pegados a sus cabezas, que miden la temperatura y salinidad del agua en relación a la profundidad en la que se encuentran.