Friday, October 7, 2022
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La secuencia del genoma neandertal está terminada

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Un equipo de investigadores alemanes y estadounidenses logró descifrar por completo la secuencia del genoma mitocondrial de un hombre de Neandertal. Esto se consiguió a partir de un hueso fosilizado de nada menos que 38.000 años. El antropólogo Richard Green, del instituto Max-Plant de Alemania y uno de los coautores de este estudio, declaró: “Hemos reconstituido por primera vez una secuencia genética de un ADN antiguo básicamente sin errores”.

Analizando el ADN mitocondiral (el transmitido por la madre) se puede indagar en la evolución de las especies, su relación con otras y sus migraciones. Estos trabajos ayudarán a descifrar la totalidad del genoma del Neandertal y la reconstrucción de la secuencia indicará mejor las diferencias entre sus genomas y los del hombre actual, determinando aquellos cambios producto de la evolución.

El análisis de esta nueva secuencia confirma que la mitocondria del Neandertal es genéticamente diferente a la del ser humano de hoy. Aunque está establecido que el Neandertal era el homínido más cercano al hombre moderno, su relación exacta sigue siendo una de las principales interrogantes evolutivas. Aún no se sabe si los dos grupos se mezclaron o si el Neandertal se extinguió en un momento dado.

El Hombre de Neandertal es una especie del género Homo que habitó Europa y partes de Asia occidental desde hace 230 mil hasta 29 mil años atrás. Sus principales características son: altura promedio 1,65, contextura pesada, musculatura robusta, tórax en barril, extremidades cortas, arcos supraorbitarios resaltados, frente baja e inclinada, faz prominente y mandíbulas sin mentón. Sus cerebros eran iguales o más grandes que los del hombre moderno. Además estaban bien adaptados al frío extremo y vivían bien organizados, en grupos integrados por unos 30 miembros.

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