Saturday, October 1, 2022
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Las misteriosas plumas del Beipiaosaurus

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Como seguramente sepas, las plumas estaban presentes en los dinosaurios, siendo el dinosaurio emplumado más célebre el famoso Archaeropteryx. Sin embargo, la paleontología aún tiene muchísimas dudas al respecto de la función de las plumas en los dinosaurios. Un hallazgo fósil con fecha en 1999 ha sido reinterpretado y arroja nuevas cuestiones y soluciones a este problema.

Los restos fósiles de los que hablamos son los correspondientes a la especie de dinosaurio emplumado más antigua conocida hasta el día de hoy, el Beipiaosaurus inexpectus, un ejemplar hallado en China que ha permanecido en un excelente estado de conservación y que llevaba vistosas plumas sobre su piel, pero que curiosamente, tal como el Epidexipteryx, no podía volar.

El Baipiaosaurus era un dinosaurio que ostentaba hermosas plumas, algunas del tamaño de su cráneo y de la mitad de su cuello, pero que no las utilizaba para volar. Xing Xu y su equipo del Instituto Chino de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de Beijing apuesta a una interpretación novedosa y atrayente.

Anteriores interpretaciones manejaban la hipótesis de que los dinosaurios utilizaban las plumas para mantener la temperatura. Los paleontólogos chinos afirman que este dinosaurio usaba sus plumas no para conservar el calor ni para resistir el frío, sino que para la comunicación entre sus pares, usándolas como elemento para defender su territorio o para conseguir pareja. No obstante, esta es tan sólo una interpretación entre tantas.

La presencia de plumas en los dinosaurios es un tema de gran controversia dentro del terreno de la paleontología. Sabiendo que existieron dinosaurios como el Baipiaosaurus que poseían plumas pero no volaban, es obvio en términos evolutivos que las plumas son precedentes al vuelo y al origen de las aves. Sin embargo, la pregunta de para qué las utilizaban, continúa siendo un gran y oscuro misterio.

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