Saturday, October 1, 2022
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Los genes de las mariposas monarca

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Las mariposas monarca son una de las más fascinantes subespecies en el género lepidópteros y de todas las especies de insectos en general. Estas intrépidas mariposas migran enormes distancias de hasta 4000 kilómetros desde México a Canadá, convirtiéndolas en un atractivo objeto de estudio para la ciencia.

Ante semejante fenómeno la curiosidad se desata inevitablemente, pues hay que pensar que un solo individuo es capaz de volar toda esta distancia en un solo otoño. ¿Pero qué es lo que ocurre en él durante la migración? El neurobiólogo Steven Reppert de la Universidad de Massachusetts lo ha descubierto.

Según Reppert durante esta migración se activan 40 genes en estas simpáticas mariposas, los cuales son los que generan la necesidad de migración en las mariposas hacia nuevos territorios sureños en una odisea única en el mundo animal. Sin embargo, más allá de las monarcas, los investigadores estadounidenses pretenden ir un paso más allá.

Estos datos conectan las expresiones genéticas en la actividad cerebral y el comportamiento migratorio por primera vez, lo cual podría dar lugar a muchas reinterpretaciones en todos los casos de especies animales que migran largas distancias. Encontrar un patrón general podría significar comprender mucho mejor los interesantísimos comportamientos migratorios de un sinnúmero de especies animales.

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