Sunday, October 2, 2022
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Los Zosteropidae: Aves reyes de la evolución

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Hace unos treinta años los célebres biólogos Ernst Mayr y Jared Diamond visitaron las Islas Salomón en uno de sus tantos estudios de aves. En una de estas expediciones un curioso hecho llamó la atención de los renombrados científicos: la variación de especies de aves en cada una de las islas en comparación con las otras.

Lo que quedó archivado como una anécdota hace 30 años fue retomado por un grupo de investigadores que publicaron su estudio en PNAS, llevando a cabo varios estudios genéticos de cada una de las especies observadas, todas de la familia Zosteropidae, llegando a una sorprendente conclusión.

Estudiando las variaciones genéticas y elaborando mapas evolutivos, los biólogos que participaron en esta investigación descubrieron que estamos ante la familia de vertebrados con un mayor rango de especiación, siendo sólo superada por los cíclidos (cichlidae), unos peces que se han diversificado en función de la adaptación a las variaciones climáticas.

En tan sólo 5 millones de años los Zosteropidae se han adaptado de forma sorprendente, diversificando sus especies con mayor velocidad que cualquier otro pájaro conocido.

Las explicaciones apuntan a la sedentarización de los pájaros. Esta familia tiende a conservar su asentamiento en un hábitat determinado, lo cual puede haber contribuido a que la especiación se desarrolle más rápidamente, aunque solamente se trata de una hipótesis.

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