Sunday, October 2, 2022
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Neptuno es más frío de lo que creíamos

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Observan cambios increíbles en la temperatura del planeta más lejano de nuestro sistema solar. ¿Cambio climático?

Casi dos décadas de observaciones han demostrado que el hemisferio sur del planeta Neptuno se ha estado enfriando lentamente cuando lo que se supone que debería ocurrir es que se calentara. Los científicos no saben por qué.

Cambios sorprendentes

Teniendo en cuenta que es el planeta más lejano de nuestro sistema solar, nunca nos ha extrañado que sea uno de los más fríos, con una temperatura promedio de -207 ºC. Sin embargo, una nueva investigación publicada en la revista The Planetary Science Journal nos revela que el gigante de hielo podría ser incluso más frío de lo que se pensaba anteriormente.

Un equipo internacional de investigadores (incluidos científicos de la Universidad de Leicester y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA) ha analizado imágenes infrarrojas térmicas de Neptuno de múltiples observatorios durante casi 20 años, contando con el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral, el telescopio Subaru, el telescopio Keck, el telescopio Gemini North, o el telescopio espacial Spitzer de la NASA.

El estudio utilizó observaciones en longitudes de onda del infrarrojo térmico más allá del espectro de luz visible, detectando efectivamente el calor emitido por la atmósfera del planeta. Las observaciones demuestran que el verano en Neptuno parece estar enfriándose. La temperatura en el hemisferio sur del planeta ha ido cayendo, a pesar de que estas mediciones se tomaron en la primera parte de su largo verano.

¿Por qué fluctúan las temperaturas?

Esta tendencia cambiante en las temperaturas de Neptuno es sorprendente Los conjuntos de datos colectivos muestran una disminución en el brillo térmico de Neptuno desde que comenzaron las imágenes térmicas confiables en 2003, lo que indica que las temperaturas promedio en la estratosfera de Neptuno, han disminuido aproximadamente 8 grados Celsius entre 2003 y 2018.

«Este cambio fue inesperado», dice Michael Roman, investigador asociado postdoctoral en la Universidad de Leicester, Reino Unido, y autor principal del estudio. «Dado que hemos estado observando a Neptuno durante el comienzo del verano austral, esperábamos que las temperaturas se hicieran más cálidas, no más frías«.

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