Friday, October 7, 2022
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Nuevo uso del grafeno: eliminar la contaminación por uranio del agua

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¿Aguas radiactivas? El nuevo filtro de óxido de grafeno desarrollado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) es capaz de limpiar el agua de forma completa en tan solo unas horas.

El maravilloso material del siglo XXI, el grafeno, no para de sorprendernos. Ahora, un equipo de científicos del MIT ha creado un filtro reutilizable de espuma de óxido de grafeno que actúa como un imán para el uranio, extrayendo de manera efectiva los elementos radiactivos del agua potable, lo que lo convierte en un logro aún más fantástico, ya que miles de millones de personas en todo el mundo no tienen acceso a agua potable, y UNICEF estima que desde 2019, este problema potencialmente mortal afecta a 1 de cada 3 personas en el planeta.

Podrían utilizarse para eliminar, además del uranio, otros metales pesados como el plomo y el cadmio

El uranio puede filtrarse en los suministros de agua de los depósitos de rocas naturales, operaciones mineras o a través de los desechos de las plantas de energía nuclear y, una vez allí, es invisible a simple vista. Sabemos que no requiere dosis muy altas para comenzar a dañar la salud humana (los problemas derivados de la ingestión de uranio pueden variar desde daño renal hasta riesgo de cáncer dependiendo de qué tan soluble sea el uranio consumido y su concentración).

Espuma de grafeno

El nuevo filtro funciona como si fuera un imán para el uranio, por lo que podría aplicarse en aguas contaminadas y limpiarlas para convertirlas, en apenas unas horas, en agua totalmente potable (el uranio se precipita como un cristal sólido condensado). Y lo que es mejor, el filtro de óxido de grafeno podría eliminarse limpiamente y reutilizarse muchas veces sin perder su eficacia. Durante varios años.

«En cuestión de horas, nuestro proceso puede purificar una gran cantidad de agua potable por debajo del límite de uranio de la EPA», dijo Ju Li, profesor de ciencia e ingeniería nuclear de Battelle Energy Alliance, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y uno de los coautores del estudio, en un comunicado de prensa.

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